Nog een paar dagen en dan is het zover: het jaarlijkse muziekoverzicht van de Top 2000! Waar John Lennon’s Imagine vorig jaar de lijst aanvoerde – als reactie op de aanslagen in Parijs – staan dit jaar weer de drie vertrouwde nummers bovenaan: (1) Bohemian Rapsody, (2) Hotel California en (3) Stairway to Heaven. Maar mijn persoonlijke nummer 1 aller tijden is een andere klassieker, die dit jaar op de 20e plek van de Top 2000 is te vinden: Shine On You Crazy Diamond van Pink Floyd. Een lang en sfeervol intro, bluesy gitaarsolo’s, zweverige toetsen… Alles klopt gewoon aan dit nummer! Maar het is vooral het achterliggende verhaal dat het zo bijzonder maakt. Een muzikaal eerbetoon aan Syd Barrett, één van de oprichters van Pink Floyd, voormalig bandleider en creatief brein van de groep. De tekst van Shine On You Crazy Diamond zegt alles over het leven van Syd. Van de periode dat hij van grote waarde voor de band was (“Remember when you were young, you shone like the sun”) tot aan de periode dat hij steeds meer in de greep van lsd kwam (“Now there’s a look in your eyes, like black holes in the sky”). Zelfs de songtitel is op twee manieren aan Syd te linken: de feitelijke tekst en de letters SYD die daarin verborgen zitten.

Het verhaal gaat dat Syd uitgerekend tijdens de opnames van Shine On You Crazy Diamond de studio binnenliep waar Pink Floyd toen aan het werk was. Omdat Syd er toen compleet anders uitzag dan vroeger – zijn haar en wenkbrauwen afgeschoren en kampend met overgewicht – duurde het even voordat de bandleden hun oude kameraad herkenden. Op internet is daarover dit aangrijpende verslag van toetsenist Richard Wright te vinden: “Roger was there, and he was sitting at the desk, and I came in and I saw this guy sitting behind him – huge, bald, fat guy. I thought: he looks a bit… strange… Anyway, so I sat down with Roger at the desk and we worked for about ten minutes, and this guy kept on getting up and brushing his teeth and then sitting – doing really weird things, but keeping quiet. And I said to Roger: who is he? And Roger said: I don’t know. And I said: well, I assumed he was a friend of yours. And he said: no, I don’t know who he is. Anyway, it took me a long time, and then suddenly I realised it was Syd, after maybe 45 minutes. He came in as we were doing the vocals for Shine On You Crazy Diamond, which was basically about Syd. He just, for some incredible reason, picked the very day that we were doing a song which was about him. And we hadn’t seen him, I don’t think, for two years before. That’s what’s so incredibly… weird about this guy. And a bit disturbing as well, I mean, particularly when you see a guy that you don’t… you couldn’t recognize him. And then, for him to pick the very day we want to start putting vocals on, which is a song about him. Very strange.”

syd_barrett_abbey_road_1975

Na zijn vertrek uit Pink Floyd en een korte solocarrière leefde Syd sinds 1975 in afzondering en ging zijn gezondheid steeds verder achteruit, totdat hij in 2006 aan kanker overleed. Maar de bandleden van Pink Floyd zijn hem nooit vergeten. Zo ontving Syd tot aan zijn dood royalties over de Pink Floyd-songs die hij (mede) had geschreven. Maar het mooiste gebaar van David, Roger en Richard blijft dat ene nummer dat ze over en voor Syd hebben geschreven: Shine On You Crazy Diamond.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De volgende HTML-tags en -attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>